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Comprendre l’algorithme Google et les mises à jour

13 juillet 2023 Eugénie Delhaye
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Lorsqu’on cherche à positionner un site Web en premier sur Google, la première chose à faire est de comprendre comment fonctionne l’algorithme de Google et comment il est mis à jour. Le but étant de vous aider à améliorer la visibilité en ligne de votre site et augmenter votre nombre de prospects et clients.

Dans cet article, nos experts en marketing Web abordent la définition d’un algorithme de moteur de recherche et plus particulièrement l’algorithme de Google, expliquer comment il fonctionne et mettre en lumière les mises à jour les plus importantes de l’algorithme qui ont eu un impact significatif sur le SEO et comment optimiser votre site pour le SEO.

Nous allons aussi voir les points principaux qu’il faut aborder pour optimiser un site Web pour les moteurs de recherche.

Sommaire

1. Qu'est-ce qu'un algorithme de moteur de recherche?

En une phrase, un algorithme de recherche est un ensemble complexe de règles, d'instructions et de systèmes qui permet à une machine de trouver rapidement et efficacement des informations pertinentes dans un vaste océan de données.

Plus simplement, voyez ça un peu comme un détective privé dans un roman policier. Il analyse tout un tas d'information puis cherche des indices pour résoudre une énigme.

Dans le contexte de l'informatique, ces algorithmes sont utilisés pour parcourir et examiner les données (comme une base de données ou le Web). Le but étant de trouver les informations les plus pertinentes par rapport à une requête spécifique (c'est à dire une recherche).

Les informations recherchées peuvent être aussi simples que de trouver un nombre dans une liste, ou aussi complexes que d'identifier une réponse au milieu de milliers de sites Web pertinents pour une recherche en ligne.

Ces algorithmes utilisent des techniques et systèmes spécifiques pour rendre la recherche aussi efficace que possible.

Par exemple, un algorithme de recherche peut "diviser et conquérir" en coupant une grande liste de données en deux, vérifiant où se trouve l'information recherchée, et répétant ce processus jusqu'à ce que l'information soit trouvée. C'est ce qu'on appelle la recherche binaire.

2. La définition de l'algorithme de Google

L'algorithme de Google, souvent appelé "Google Search Algorithm", est une combinaison complexe de nombreux sous-algorithmes individuels qui travaillent ensemble pour analyser, indexer et classer les pages Web afin de fournir les résultats les plus pertinents et précis en réponse aux requêtes de recherche des utilisateurs.

L'algorithme de Google est un secret bien gardé et évolue constamment. Il prend en compte de nombreux facteurs, tels que

  • la pertinence du contenu d'une page par rapport à la requête de recherche
  • la qualité du contenu (par exemple, s'il est original et informatif)
  • le nombre et la qualité des autres sites Web qui ont des liens vers cette page (ce qu'on appelle des backlinks)
  • la structure de la page et son accessibilité mobile
  • et bien d'autres encore.

L'algorithme de Google utilise également l'apprentissage automatique et l'intelligence artificielle pour comprendre et interpréter mieux les requêtes de recherche.

Par exemple, le sous-algorithme connu sous le nom de RankBrain aide Google à comprendre le contexte et l'intention derrière les requêtes de recherche, en particulier pour les nouvelles requêtes qui n'ont jamais été recherchées auparavant.

Il faut comprendre que Google effectue régulièrement des mises à jour de son algorithme afin d'améliorer la pertinence et la qualité des résultats de recherche et de combattre les tentatives de manipulation des résultats de recherche par des tactiques de référencement peu scrupuleuses.

3. Comment fonctionne l'algorithme de recherche de Google?

Le fonctionnement de l'algorithme de Google peut être divisé en trois étapes clés: le crawling, l'indexation et le classement.

  • Crawling : C'est la première étape où les Googlebots, également connus sous le nom de "spiders", parcourent le Web pour trouver de nouvelles pages et sites. Ils suivent les liens de page en page et apportent les informations qu'ils trouvent à Google.
  • Indexation : Les pages Web récupérées par les Googlebots sont ensuite analysées et indexées. Cela signifie que Google examine le contenu de chaque page (comme le texte, les images, les vidéos, etc.), la structure du site (comme les sitemaps et les balises), les méta-données, et d'autres facteurs pour comprendre de quoi parle la page. La page est ensuite stockée dans l'index de Google, qui est une immense base de données de toutes les pages web qu'il a trouvées.
  • Classement : Lorsqu'une personne effectue une recherche, Google explore son index pour trouver les pages les plus pertinentes pour cette requête. Il classe ces pages en fonction de plus de 200 facteurs, dont la pertinence du contenu par rapport à la requête, la qualité du contenu, la confiance attribuée à la page, l'expérience utilisateur sur la page, les backlinks et bien d'autres.

Ces trois étapes sont la base du fonctionnement d'un moteur de recherche.

4. Quels sont les algorithmes de Google les plus impactants?

4.1. PageRank: la base de l'algorithme de Google

PageRank est le premier et l'un des plus connus des algorithmes de Google. Il a été nommé d'après Larry Page, l'un des cofondateurs de Google. Introduit en 1998, PageRank a été conçu pour classer les pages Web en fonction de leur importance. Cette dernière est déterminée par le nombre et la qualité des liens pointant vers elles. Chaque page reçoit un score de qualité, appelé PageRank, et les pages avec des scores plus élevés sont considérées comme plus importantes et apparaissent plus haut dans les résultats de recherche. Il existe tout un tas de techniques pour améliorer son pagerank.

4.2. Panda : priorité au contenu de qualité

L'algorithme Panda a été lancé en 2011 pour lutter contre les sites Web de faible qualité et ceux contenant du contenu dupliqué ou peu du contenu peu original.

Panda évalue la qualité du contenu d'un site Web et attribue un score de qualité à chaque page Web. Les pages avec des scores de qualité plus élevés ont tendance à apparaître plus haut dans les résultats de recherche.

4.3. Penguin : l'acquisition de backlinks de qualité

Lancé en 2012, l'algorithme Penguin vise à pénaliser les sites qui utilisent des tactiques de manipulation de liens (aussi appelés backlinks) pour améliorer leur classement. Les mauvaises pratiques de netlinking peuvent être l'achat de liens ou l'utilisation en quantité de liens de basse qualité.

Penguin a permis à Google de mieux déterminer la qualité des liens pointant vers un site et de s'assurer que les sites de haute qualité apparaissent plus haut dans les résultats de recherche. Aujourd'hui, il faut établir une bonne stratégie de contenu pour obtenir des backlinks SEO qui auront un impact positif sur votre site.

4.4. Hummingbird: priorité à l'intention de recherche

Hummingbird, introduit en 2013, a été une refonte majeure de l'algorithme de recherche de Google. Il a été conçu pour mieux comprendre le contexte et l'intention derrière les requêtes de recherche des utilisateurs, en particulier pour les requêtes conversationnelles et les questions.

L'algorithme Hummingbird utilise la sémantique pour comprendre ce qui est attendu par l'internaute lorsqu'il fait une recherche, plutôt que de se concentrer sur des mots clés individuels.

L'intention de recherche est toujours un concept majeur en SEO qu'il faut impérativement comprendre maitriser pour parvenir à positionner un site en premier sur Google.

4.5. Google Pigeon : l'importance du référencement local

Lancé en 2014, Pigeon a été conçu pour améliorer la pertinence et la précision des résultats de recherche locale. Google sait que nous avons plus de chances de faire affaire avec le dentiste à côté de chez nous que celui dans la province d'à côté. Il intègre donc des signaux plus traditionnels de l'optimisation pour les moteurs de recherche (SEO) dans la composante de classement pour la recherche locale.

Comme pour le reste, il existe tout un tas de critères pour bien optimiser son SEO local. Que vous soyez un commerce de proximité ou une entreprise mutlinationale, le référencement local est à prendre au sérieux.

Dans tous les cas, votre entreprise se situe à un endroit et s'adresse à des internautes qui se trouvent à un endroit. Et sachez que, dans 80% du temps, les gens ont tendance à privilégier l'achat local.

4.6. RankBrain: introduction de l'intelligence artificielle

RankBrain, introduit en 2015, est un sous-algorithme qui utilise l'intelligence artificielle et l'apprentissage automatique pour améliorer la façon dont Google comprend les requêtes de recherche. RankBrain est particulièrement efficace pour traiter des requêtes de recherche jamais vues auparavant. Il les associent à des requêtes connues et trouve des pages pertinentes.

Sachez que 15% des recherches sur Google n'ont jamais été saisies auparavant. Cet algorithme est donc particulièrement intéressant pour être le plus à jour possible.

4.7. Mobilegeddon: place à l'optimisation pour les mobile

Cette mise à jour de l'algorithme, déployée en 2015, favorise les sites Web qui sont optimisés pour les mobiles (responsive) dans les résultats de recherche sur les appareils mobiles. Cette mise à jour a incité de nombreux sites Web à améliorer leur expérience mobile. Depuis ce moment, la grande majorité des sites Web a adopté le responsive Web design.

À ce moment, le trafic sur mobile n'avait pas encore dépassé le trafic sur ordinateur mais Google savait qu'on était en bonne voie.

4.8. Possum: Google va encore plus loin sur le référencement local

Possum a été lancé deux ans après Pigeon (2016). Il a apporté des modifications significatives à la façon dont l'algorithme de Google filtre et classe les résultats de recherche locale.

L'objectif principal de cette mise à jour était d'offrir une plus grande diversité de résultats en tenant compte de la proximité physique de l'utilisateur par rapport à l'emplacement des entreprises listées.

Par exemple, après la mise à jour de Possum, les entreprises qui ne sont pas situées dans le centre d'une ville avaient plus de chances d'apparaître dans les résultats de recherche locale si elles étaient proches de l'utilisateur qui effectue la recherche.

4.9. Fred: l'expérience utilisateur prend de l'importance

La mise à jour de Fred, qui a eu lieu en mars 2017, ciblait principalement les sites Web qui enfreignaient les consignes de Google en matière de qualité de contenu. Fred semblait particulièrement cibler les sites qui avaient un contenu de faible qualité et étaient surchargés de publicités. Des sites qui donnaient l'impression que leur principal objectif était de générer des revenus publicitaires plutôt que de fournir de l'information de qualité aux utilisateurs.

Les sites qui ont été touchés par Fred ont vu une baisse significative de leur trafic à partir des résultats de recherche de Google.

4.10. BERT: meilleure compréhension du contexte

Lancé en 2019, BERT (Bidirectional Encoder Representations from Transformers) est un modèle de langage naturel basé sur l'intelligence artificielle qui vise à améliorer la compréhension du contexte et de l'intention derrière les requêtes de recherche. Oui on parle encore de l'intention de recherche ici.

BERT est capable de comprendre les nuances de la langue, y compris l'importance de certains mots dans une phrase, ce qui lui permet de fournir des résultats de recherche plus précis pour des requêtes complexes et conversationnelles.

C'est pour cela que votre contenu doit être de qualité et avoir un champs lexical varié.

4.11. Google Core Web Vitals

Les Core Web Vitals sont ensemble de nouvelles métriques de Google conçues pour mesurer les performances de chargement, l'interactivité et la stabilité visuelle des pages Web.

L'intention derrière ces mesures est d'inciter les sites à améliorer leurs performances pour aider Google à réaliser des économies et à réduire son impact écologique. Pour ce faire, Google met à disposition plusieurs outils et métriques destinés à améliorer la performance Web : LCP, FID, CLS.

Cette mise à jour renforce l'importance donnée à l'expérience utilisateur et plus particulièrement à l'expérience de page et à la vitesse de chargement d'un site Web. À ce sujet, il existe un grand nombre de bonnes pratiques pour améliorer le temps de chargement d'un site Web.

4.12. Google Core Updates: l'amélioration continue de l'algorithme

Depuis plusieurs années on a vu apparaître plusieurs versions des Google Core Updates (ou mises à jour de base). Ce sont des ajustements de l'algorithme de recherche principal de Google qui ont lieu plusieurs fois par an.

Ces mises à jour sont destinées à améliorer la pertinence et la qualité globales des résultats de recherche en affinant les divers facteurs de classement utilisés par Google.

Contrairement à d'autres mises à jour spécifiques de l'algorithme, comme Panda ou Penguin, qui ciblent des aspects spécifiques du classement, les mises à jour de base ont tendance à être plus larges et peuvent affecter de nombreux sites de différentes manières. Google ne donne généralement pas beaucoup de détails spécifiques sur ce qui change dans ces mises à jour, mais conseille aux sites qui sont affectés de se concentrer sur l'amélioration globale de leur contenu et de leur expérience utilisateur.

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5. Comment fonctionnent les mises à jour?

Les mises à jour de l'algorithme, aussi appelées update, sont souvent en lien avec la sortie d'un nouveau sous-algorithme qui va être intégré à l'algorithme principal de Google.

Globalement, les Google Updates sont des ajustements que Google fait à son algorithme de recherche pour améliorer la qualité des résultats de recherche.

Ces mises à jour peuvent varier en taille et en impact. Certaines sont mineures et régulières et sont effectuées presque quotidiennement, tandis que d'autres sont majeures et peuvent avoir un impact significatif sur le classement des sites internet dans les résultats de recherche.

Lorsqu'une mise à jour majeure est déployée, cela peut signifier que Google a modifié ou affiné la façon dont il évalue certains aspects des sites Web et de leur contenu. Cela peut entraîner des changements dans les classements des sites Web dans les résultats de recherche.

6. Comment mon site peut être impacté par une mise à jour d'algorithme de recherche?

Le but de Google étant de constamment, améliorer les résultats des moteurs de recherche, sachez que ces mises à jour peuvent avoir un impact sur votre site Web de plusieurs façons :

  1. Changements de classement : Votre site peut monter ou descendre dans les résultats de recherche en fonction des modifications apportées par Google à son algorithme. Si un moteur de recherche met davantage l'accent sur certains facteurs de classement et que votre site répond bien à ces facteurs, vous pourriez voir votre classement s'améliorer. Inversement, si votre site ne répond pas bien à ces facteurs, vous pourriez voir votre classement diminuer.
  2. Besoin d'optimisation : Si une mise à jour a un impact négatif sur le classement de votre site, vous devrez peut-être effectuer des ajustements pour répondre aux nouveaux critères de Google. Cela peut impliquer de modifier le contenu de votre site, d'améliorer l'expérience utilisateur, de réviser votre stratégie de SEO, ou d'effectuer d'autres optimisations.
  3. Surveillance constante : Étant donné que Google effectue constamment des mises à jour, il est important de surveiller régulièrement les performances de votre site et de rester informé des dernières mises à jour de Google. Cela peut vous aider à comprendre les changements dans le trafic ou le classement de votre site et à prendre des mesures proactives pour optimiser votre site.

Comme indiqué précédemment, il faut comprendre que l'objectif de Google avec toutes ses mises à jour est de fournir aux utilisateurs les résultats de recherche les plus pertinents et de haute qualité.

De ce fait, le meilleur conseil pour se positionner en première position est de fournir un contenu de haute qualité, de garantir une bonne expérience utilisateur sur votre site, et de suivre les lignes directrices pour les Webmasters de Google.

Si ça vous semble complexe ou que vous n'avez pas le temps de vous en occuper, vous pouvez choisir de déléguer votre stratégie SEO à une agence de référencement naturel qui se tient à jour et qui connait déjà toutes les bonnes pratiques pour se positionner et rester positionné dans les résultats de recherche.

7. Comment optimiser un site pour les moteurs de recherche?

L'optimisation d'un site pour les moteur de recherche dans le but d'améliorer le SEO prend en compte un grand nombre de facteurs

7.1. La qualité du contenu

On ne le dira jamais assez, le contenu est roi en SEO et la qualité du contenu est primordiale pour référencer un site sur Google. Certains gros joueurs du SEO avancent même que la qualité du contenu compte pour 80% des résultats obtenus. Alors comment faire?

  • Créez du contenu unique et précieux : évitez le contenu dupliqué et offrez à vos utilisateurs des informations qu'ils ne trouveront nulle part ailleurs.
  • Rédigez pour vos utilisateurs, pas pour les moteurs de recherche : votre contenu doit être engageant et utile pour vos visiteurs. Utilisez un langage naturel et évitez la surutilisation des mots clés.
  • Mettez à jour régulièrement : le contenu frais et à jour est préféré par les moteurs de recherche. Assurez-vous de mettre régulièrement à jour votre site avec de nouveaux contenus.

7.2. L'optimisation technique du site

Google est un robot, il lit des lignes de codes, alors le contenu c'est super important mais il ne faut pas oublier le contenant. En l'occurrence, dans notre cas, le contenant c'est votre site Web. Voici quelques règles de base en optimisation technique.

Déjà, l'optimisation technique fait référence aux ajustements que vous faites sur votre site pour qu'il soit facilement exploré et indexé par les moteurs de recherche.

  • Structure du site : votre site doit être facile à naviguer avec une structure logique. Utilisez des liens internes pour aider les utilisateurs et les moteurs de recherche à trouver du contenu connexe.
  • Optimisation des balises de titre et des méta-descriptions : ces éléments donnent aux moteurs de recherche des informations sur le contenu de vos pages. Ils doivent être descriptifs et contenir des mots clés pertinents.
  • Optimisation pour mobile : de plus en plus de personnes utilisent leurs appareils mobiles pour accéder à internet. Assurez-vous que votre site est optimisé pour les mobiles et offre une bonne expérience utilisateur sur tous les appareils.
  • Temps de chargement : les sites qui chargent rapidement offrent une meilleure expérience utilisateur et sont favorisés par les moteurs de recherche. Utilisez des outils pour vérifier la vitesse de votre site et effectuez les optimisations nécessaires.
  • Utilisation du fichier robots.txt et du sitemap : ces fichiers aident les moteurs de recherche à comprendre quels contenus peuvent être explorés et indexés.

7.3. Le netlinking et les backlinks

Comme nous l'avons abordé, le netlinking et les backlinks sont des facteurs importants dans le référencement. Ils indiquent aux moteurs de recherche que votre site est une référence dans votre domaine.

  • Backlinks de qualité : ayez d'autres sites réputés qui pointent vers votre site peut améliorer votre référencement. Cependant, la qualité prime sur la quantité. Un lien provenant d'un site de confiance vaut mieux que plusieurs liens provenant de sites de faible qualité.
  • Liens internes : créez des liens entre les pages de votre propre site peut aider les moteurs de recherche à comprendre la structure de votre site et à découvrir du contenu connexe.
  • Contenu de qualité pour attirer les liens : créez un contenu de qualité pour encourager d'autres sites à créer des liens vers le vôtre. Cela peut inclure des articles de blog, des infographies, des vidéos, etc.

8. L'importance de suivre l'évolution de l'algorithme Google

Il est fondamental pour toute personne ou organisation cherchant à optimiser sa présence en ligne de comprendre et de suivre activement les mises à jour de l'algorithme de Google.

Ces mises à jour peuvent avoir un impact significatif sur la visibilité de votre site web dans les résultats de recherche de Google. Un contenu de qualité, une expérience utilisateur optimale et un référencement minutieux sont essentiels, mais sans une veille active de l'évolution de l'algorithme de Google, vos efforts peuvent ne pas produire les résultats escomptés.

De PageRank à BERT, en passant par Panda, Penguin, Hummingbird et les nombreuses mises à jour du cœur de l'algorithme de Google, chaque changement représente un nouveau défi et une opportunité.

L'importance de suivre l'évolution de l'algorithme de Google ne saurait être sous-estimée : c'est la clé pour rester compétitif dans le paysage en constante évolution du référencement web. En restant informé et en adaptant vos stratégies en conséquence, vous pouvez non seulement maintenir, mais aussi améliorer votre positionnement dans les résultats de recherche de Google.

En fin de compte, une compréhension solide et une surveillance constante de l'algorithme de Google vous permettra d'optimiser efficacement votre site Web pour les moteurs de recherche.

Eugénie Delhaye
Cofondatrice et Spécialiste Marketing Internet et Référencement Naturel (SEO) Ma maîtrise des techniques de référencement, combinée à une analyse minutieuse des tendances du marché, me permet de créer des stratégies SEO sur mesure, efficaces et durables.
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