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Qu’est-ce qu’un sitemap?

24 juillet 2023 Eugénie Delhaye

Depuis l’introduction du protocole sitemap en 2017, le monde du SEO a connu une évolution significative. En 2023, comprendre l’utilité de la conception d’un sitemap est plus important que jamais, surtout si vous voulez optimiser votre site ou votre blog pour les moteurs de recherche.

Un sitemap, qu’est-ce que cela signifie réellement? C’est une question que de nombreuses personnes se posent, surtout celles qui sont nouvelles dans le domaine du SEO ou qui viennent de lancer leur propre site Web. Dans ce texte, nous allons explorer ce qu’est un sitemap, son intérêt et comment il peut être utilisé pour améliorer l’indexation de votre site par les moteurs de recherche.

Entre 2018 et 2020, nous avons vu une augmentation significative de l’utilisation des sitemaps, non seulement pour les pages Web, mais aussi pour les images et d’autres types de contenu. Cela a conduit à une prise de conscience de l’importance des sitemaps, non seulement parmi les experts SEO, mais aussi parmi les propriétaires de sites Web en général.

Dans cet article, nous allons vous guider à travers les différentes facettes des sitemaps, de leur définition à leur création, en passant par leur soumission aux moteurs de recherche. Que vous soyez un novice en SEO ou un expert chevronné, cet article a pour but de vous fournir des informations précieuses et à jour sur l’importance et l’utilisation des sitemaps.

Sommaire

1. Un sitemap, c'est quoi? Définition

Un sitemap, ou plan de site en français, est un fichier qui liste toutes les pages d'un site Web. Il sert de guide pour les moteurs de recherche et les utilisateurs en leur permettant de trouver et comprendre facilement le contenu du site. Il existe deux types principaux de sitemaps : les sitemaps HTML et les sitemaps XML. Chacun a ses propres caractéristiques et avantages.

1.1. Sitemap HTML

Un sitemap HTML est une page Web qui liste et lie toutes les autres pages d'un site internet. Il est généralement structuré de manière hiérarchique, reflétant la structure du site.

L'utilisation principale d'un sitemap HTML est d'aider les internautes à naviguer sur le site, surtout s'il est grand et contient de nombreuses pages. Il leur permet de trouver rapidement le contenu qu'ils recherchent, améliorant ainsi leur expérience sur le site.

1.2. Sitemap XML

Un sitemap XML, en revanche, est un document XML qui liste les URL d'un site Web. Il est destiné aux moteurs de recherche plutôt qu'aux utilisateurs.

Un sitemap XML aide les moteurs de recherche à comprendre la structure d'un site et à indexer ses pages plus efficacement. Il est particulièrement utile pour les gros sites Web, qui ont des pages très profondes, ou qui ont du contenu nouvellement ajouté ou mis à jour. En fournissant un sitemap XML aux moteurs de recherche, vous pouvez vous assurer que toutes vos pages sont découvertes et indexées. Ce qui permet d'améliorer le SEO de votre site Web.

2. Pourquoi faire un sitemap?

Un sitemap joue un rôle important dans la performance d'un site Web. Il a deux avantages principaux : il améliore l'indexation par les moteurs de recherche et facilite la navigation pour les utilisateurs.

2.1. Importance pour le SEO

Du point de vue du référencement naturel, un sitemap est la base. Comme indiqué précédemment, il permet de découvrir et d'indexer vos pages plus efficacement. C’est donc une des premières choses à mettre en place sur votre site internet même si il est encore petit.

En soumettant votre sitemap XML à des outils comme Google Search Console ou Bing Webmaster Tools, vous pouvez aider ces moteurs de recherche à comprendre la structure de votre site et à indexer vos pages plus rapidement. Cela peut améliorer la visibilité de votre site dans les résultats de recherche et augmenter le trafic vers votre site.

2.2. Importance pour l'expérience utilisateur

Un sitemap n'est pas seulement utile pour les moteurs de recherche, il est aussi bénéfique pour les utilisateurs. Un sitemap HTML, améliore généralement la navigation sur votre site.

Un sitemap HTML fournit une vue d'ensemble de la structure de votre site, permettant aux utilisateurs de trouver le contenu qu'ils recherchent plus rapidement. C'est comme une carte de votre site, guidant les utilisateurs vers l'information qu'ils recherchent. Cela peut améliorer l'expérience utilisateur, augmenter le temps passé sur le site et, finalement, augmenter votre taux de conversion.

3. Comment créer un sitemap?

3.1. Création d'un sitemap XML manuellement

Créer un sitemap peut sembler complexe au premier abord, mais avec les bons outils et un peu de patience, c'est un processus assez simple. Voici les étapes générales pour créer un sitemap.

  1. Choisissez un outil de création de sitemap. Il existe de nombreux outils gratuits et payants disponibles en ligne, tels que XML-Sitemaps.com, Screaming Frog SEO Spider et Google's Sitemap Generator.
  2. Suivez les instructions fournies par l'outil pour générer votre sitemap. Cela implique généralement de saisir l'URL de votre site Web et de laisser l'outil crawler votre site. Dans les faits, vous indiquez votre URL et vous attendez que le crawler fasse son travail.
  3. Une fois que l'outil a terminé de crawler votre site, il générera un sitemap que vous pouvez télécharger.
  4. Téléchargez le sitemap et téléchargez-le sur votre site Web à la racine du site.

3.2. Création d'un sitemap XML avec un CMS comme WordPress

Si votre site est hébergé sur WordPress, la création d'un sitemap XML peut être simplifiée en utilisant un plugin. Voici comment le faire :

  1. Installez un plugin de sitemap XML, comme Google XML Sitemaps ou Yoast SEO. Ces plugins sont disponibles gratuitement dans le répertoire des plugins de WordPress.
  2. Une fois le plugin installé et activé, accédez aux paramètres du plugin. Vous devriez y trouver une option pour générer un sitemap XML.
  3. Suivez les instructions fournies par le plugin pour générer votre sitemap. Cela implique généralement de cliquer sur un bouton pour commencer le processus.
  4. Une fois le sitemap généré, le plugin devrait vous fournir une URL où vous pouvez accéder à votre sitemap. Vous pouvez utiliser cette URL pour soumettre votre sitemap aux moteurs de recherche.

En utilisant ces plugins, vous pouvez créer et maintenir facilement vos sitemaps sans avoir besoin de compétences techniques avancées.

3.3. Création d'un sitemap HTML

À l’inverse créer un sitemap HTML assez simple. Vous pouvez utiliser un outil de création de sitemap pour générer automatiquement un sitemap HTML, ou vous pouvez le créer manuellement en listant toutes les pages de votre site dans une structure hiérarchique. Assurez-vous d'inclure tous les liens importants et de mettre à jour le sitemap chaque fois que vous ajoutez ou supprimez des pages de votre site.

3.4. Création d'un sitemap HTML avec un CMS comme WordPress

La création d'un sitemap HTML sur WordPress peut également être simplifiée en utilisant un plugin. Voici comment le faire :

  1. Installez un plugin de sitemap HTML, comme WP Sitemap Page ou Simple Sitemap. Ces plugins sont également disponibles gratuitement dans le répertoire des plugins de WordPress.
  2. Une fois le plugin installé et activé, accédez aux paramètres du plugin. Vous devriez y trouver une option pour générer un sitemap HTML.
  3. Suivez les instructions fournies par le plugin pour générer votre sitemap. Cela peut impliquer de sélectionner les types de contenu à inclure dans le sitemap et de cliquer sur un bouton pour commencer le processus.
  4. Une fois le sitemap généré, le plugin devrait vous fournir un shortcode que vous pouvez utiliser pour afficher le sitemap sur une page de votre site.

4. Quelles sont les consignes à respecter quand on crée un sitemap?

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4.1. Limites de taille des sitemaps

Un seul sitemap ne doit pas dépasser 50 Mo (non compressé) ou contenir plus de 50 000 URL. Si ces limites sont dépassées, le sitemap doit être divisé en plusieurs sitemaps. Un fichier d'index de sitemaps peut être créé pour regrouper ces sitemaps.

4.2. Encodage et emplacement des fichiers sitemap

Les fichiers sitemap doivent être encodés en UTF-8 et peuvent être hébergés n'importe où sur le site. Cependant, à moins qu'ils ne soient soumis via la Search Console, ils ne concernent que les descendants du répertoire parent.

4.3. Instruction concernant les URLs

Les URL dans les sitemaps doivent être absolues et complètes. Google explorera les URL telles qu'elles apparaissent dans le sitemap.

4.4. Inclusion des URL

Seules les URL que vous souhaitez voir apparaître dans les résultats de recherche Google doivent être incluses dans le sitemap. Si des versions différentes d'une page existent pour les appareils mobiles et les ordinateurs de bureau, il est recommandé de renvoyer vers une seule version. Vous pouvez gérer les versions différentes avec des balises canoniques.

5. Comment soumettre votre sitemap aux moteurs de recherche?

Une fois que vous avez créé votre sitemap, l'étape suivante consiste à le soumettre aux moteurs de recherche. Cela leur permet de découvrir et d'indexer vos pages plus efficacement. Voici comment soumettre votre sitemap à Google et Bing.

5.1. Soumission à Google via la Google Search Console

  1. Connectez-vous à la Google Search Console avec votre compte Google.
  2. Sélectionnez la propriété (c'est-à-dire le site Web) pour laquelle vous souhaitez soumettre le sitemap.
  3. Dans le menu de gauche, cliquez sur "Sitemaps".
  4. Dans la zone "Ajouter un nouveau sitemap", saisissez l'URL de votre sitemap. Par exemple, si votre sitemap est situé à l'adresse "www.votresite.com/sitemap.xml", vous devez saisir "sitemap.xml".
  5. Cliquez sur "Envoyer". Google commencera à traiter votre sitemap et à indexer vos pages.
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5.2. Soumission à Bing via Bing Webmaster Tools

  1. Connectez-vous à Bing Webmaster Tools avec votre compte Microsoft.
  2. Sélectionnez la propriété pour laquelle vous souhaitez soumettre le sitemap.
  3. Dans le menu de gauche, cliquez sur "Sitemaps".
  4. Dans la zone "Soumettre un sitemap", saisissez l'URL complète de votre sitemap.
  5. Cliquez sur "Soumettre". Bing commencera à traiter votre sitemap et à indexer vos pages.

Notez que la soumission d'un sitemap ne garantit pas que toutes vos pages seront indexées. Les moteurs de recherche utilisent de nombreux facteurs pour déterminer quelles pages indexer. Cependant, la soumission d'un sitemap est une bonne pratique pour aider les moteurs de recherche à découvrir et à indexer vos pages.

6. Questions relatives aux sitemaps

1. Comment trouver le sitemap d’un site?

La plupart des sites Web placent leur sitemap à l’adresse «www.nomdusite.com/sitemap.xml«. Vous pouvez également vérifier le fichier robots.txt du site, qui se trouve généralement à l’adresse «www.nomdusite.com/robots.txt«. Ce fichier peut contenir une référence au sitemap.

2. Quelle est la différence entre un sitemap HTML et un sitemap XML?

Un sitemap HTML est destiné aux utilisateurs et aide à la navigation sur le site. Il est généralement structuré de manière hiérarchique et reflète la structure du site. Un sitemap XML, en revanche, est destiné aux moteurs de recherche. Il liste toutes les URL du site que les propriétaires de sites souhaitent que les moteurs de recherche indexent.

3. Dois-je avoir les deux types de sitemaps sur mon site?

Cela dépend de vos besoins. Si votre site est simple et facile à naviguer, un sitemap HTML peut suffire. Si votre site est complexe, avec de nombreuses pages et une structure profonde, un sitemap XML peut aider les moteurs de recherche à découvrir et à indexer vos pages. En tant que spécialiste en référencement naturel, je vous conseille d’avoir les deux et au minimum le sitemap XML.

4. Comment savoir si mon sitemap a été correctement indexé par Google?

Vous pouvez vérifier l’indexation de votre sitemap dans la Google Search Console. Après avoir soumis votre sitemap, Google vous fournira des informations sur le nombre de pages soumises et le nombre de pages indexées.

5. Mon site est petit, ai-je besoin d'un sitemap?

Même si votre site est petit, un sitemap peut toujours être utile. Il peut aider les moteurs de recherche à découvrir et à indexer vos pages plus rapidement. C’est particulièrement important si votre site est nouveau, car les nouveaux sites ont souvent du mal à être découverts par les moteurs de recherche. Et vous ne connaissez pas l’avenir, peut-être que votre site grossira plus vite que nous ne le pensez.

6. Comment mettre à jour mon sitemap?

Si vous ajoutez, modifiez ou supprimez des pages de votre site, vous devez mettre à jour votre sitemap immédiatement pour refléter ces changements. Vous pouvez le faire manuellement en modifiant le fichier sitemap, ou automatiquement si vous utilisez un outil de création de sitemap qui prend en charge les mises à jour automatiques (comme un plugin). Une fois que vous avez mis à jour votre sitemap, vous devez le soumettre à nouveau aux moteurs de recherche.

Eugénie Delhaye
Cofondatrice et Spécialiste Marketing Internet et Référencement Naturel (SEO) Ma maîtrise des techniques de référencement, combinée à une analyse minutieuse des tendances du marché, me permet de créer des stratégies SEO sur mesure, efficaces et durables.
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